Hommage à Abbas

Le photographe Abbas est décédé le 25 avril à l'age de 74 ans.  Il avait durant six décennies parcouru le monde entier pour couvrir des guerres et des révolutions. Grand voyageur, il a aussi travaillé sur le spirituel et les religions. Photojournaliste monumental, son regard restera une source d'inspiration incontournable.

 

 
 
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ll y a des photographes qui sont des ludions de la terre. Ils jouent avec la carte du monde comme d'autres jouent avec un plan de métro. Ils vont. Ils viennent. Même s'ils n'utilisent pas l'engin, ils flashent la réalité, l'actualité. Ils l'envoient par email, le choix se fera plus tard. Il y a évidemment d'autres méthodes. Cartier-Bresson disait qu'il fallait passer six mois dans un pays pour en comprendre l'esprit. Quand il arrivait dans un village, en Orient ou ailleurs, Werner Bischoff commençait par dessiner avant de sortir son appareil.

Abbas a eu une façon de faire différente. La prise de vue, qu'il appelle le moment suspendu, est précédée d'une réflexion sur le propos. Vient ensuite la méditation sur la finalité, sur l'intérêt de l'instant - que d'aucuns disent décisif - sur la qualité de l'image qu'il en a donnée et sur sa mise en perspective. Les sujets que traite Abbas ? Vastes. Si vastes qu'ils semblent impossibles à dominer. Les religions, l'islam, le monde de la chrétienté. Mais il ne prétend jamais à l'objectivité. Il part au Soudan photographier la guerre, mais de son récit que restera-t-il ? Il se passionne pour le chamanisme, mais de ses voyages (en Haïti, au Japon, au Brésil) aussi documenté, aussi informé qu'il soit, aussi familier des hommes qu'il côtoie, c'est une relation personnelle qui fait le prix de ces aventures au pays des esprits.

Il raconte, et fort bien, mais surtout il se raconte. Son œuvre est un long journal de bord, à double entrée. Les images, fortes, signifiantes, et les mots qu'il leur ajoute et qui donnent à la méditation qu'elles illustrent la dimension du vécu.*

La galerie Folia vous propose une séléction photo de Abbas, son regard sur le monde restera une source d'inspiration incontournable.

 
 
 

 

Quelques repères biographiques

Né photographe, Abbas était un Iranien transféré à Paris. Il s'est consacré à documenter la vie politique et sociale des sociétés en conflit. Au cours d'une carrière qui a duré six décennies, il a couvert les guerres et les révolutions au Biafra, au Bangladesh, en Irlande du Nord, au Vietnam, au Moyen-Orient, au Chili, à Cuba et en Afrique du Sud pendant l'apartheid. Il a également documenté la vie au Mexique pendant plusieurs années, et a poursuivi un intérêt à vie pour la religion et son intersection avec la société.

De 1978 à 1980, Abbas a photographié la révolution en Iran, à laquelle il est revenu en 1997 après dix-sept ans d'exil volontaire. Son livre Iran Diary 1971-2002 est une interprétation critique de l'histoire iranienne, photographiée et écrite en tant que revue privée.

Pendant ses années d'exil, Abbas voyageait constamment. Entre 1983 et 1986 il a voyagé à travers le Mexique, essayant de photographier un pays comme un romancier pourrait écrire à ce sujet. L'exposition et le livre qui en résultent, Retour au Mexique: Voyages au-delà du masque, ont contribué à définir son esthétique photographique.

De 1987 à 1994, il s'est concentré sur la croissance de l'islamisme à travers le monde. Allah O Akbar: Un voyage à travers l'Islam militant, le livre et l'exposition subséquente, couvrant vingt-neuf pays et quatre continents, ont attiré une attention particulière après les attaques du 11 septembre par les djihadistes islamiques. Un autre livre, Faces of Christianity: A Photographic Journey (2000), et un spectacle itinérant, ont exploré le christianisme comme un phénomène politique, rituel et spirituel.

La préoccupation d'Abbas pour la religion l'amena en 2000 à lancer un projet sur l'animisme, dans lequel il chercha à découvrir pourquoi le rituel non rationnel avait réapparu dans un monde de plus en plus défini par la science et la technologie. Il a abandonné cette initiative en 2002, à l'occasion du premier anniversaire du 11 septembre, pour lancer un nouveau projet à long terme sur le choc des religions, défini comme une culture plutôt que comme une foi, qui, selon lui, se transforme en idéologie politique. les sources des luttes stratégiques du monde contemporain.

De 2008 à 2010, Abbas a parcouru le monde du bouddhisme, photographiant avec le même œil sceptique. En 2013, il a conclu un projet à long terme similaire sur l'hindouisme.

Plus récemment, avant sa mort, Abbas travaillait à documenter le judaïsme à travers le monde.

Membre de Sipa de 1971 à 1973, puis de Gamma de 1974 à 1980, Abbas rejoint Magnum Photos en 1981 et en devient membre en 1985.

Abbas est décédé à Paris le 25 avril 2018. Il avait 74 ans.

 


*Introduction du livre "Su la route des esprits" de Delpire Editeur.

 

 

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